Horizon Scanning

Τεχνολογική περιοχή: ΠΕΡΙΒΑΛΛΟΝ

«Pomace»: Εναλλακτικές Συσκευασίες Φρούτων και Λαχανικών

Τα Ελβετικά Ομοσπονδιακά Εργαστήρια Επιστήμης και Τεχνολογίας Υλικών (EMPA) και τα Lidl Ελβετίας έχουν αναπτύξει από κοινού μια προστατευτική επίστρωση κυτταρίνης για φρούτα και λαχανικά. Η νέα επίστρωση είναι κατασκευασμένη από το λεγόμενο «pomace», δηλαδή συμπιεσμένες φλούδες φρούτων και λαχανικών. Το καινοτόμο αυτό έργο μπορεί να μειώσει τη χρήση συσκευασιών και να αποτρέψει τη σπατάλη τροφίμων.

Οι πλαστικές συσκευασίες στα καταστήματα τροφίμων, προστατεύουν τα φρούτα και τα λαχανικά από την αλλοίωση, αλλά δημιουργούν επίσης σημαντικές ποσότητες αποβλήτων. Μαζί με τα Lidl Ελβετίας, οι ερευνητές της Empa –που έχουν δεκαετίες ερευνητικής εμπειρίας με προϊόντα κυτταρίνης– έχουν πλέον αναπτύξει μια προστατευτική κάλυψη για τα φρούτα και τα λαχανικά με βάση τις ανανεώσιμες πρώτες ύλες.

Αποτέλεσμα: Τα επικαλυμμένα φρούτα και λαχανικά παραμένουν φρέσκα για σημαντικά μεγαλύτερο διάστημα. Στις δοκιμές, η διάρκεια ζωής, για παράδειγμα, των μπανανών παρατάθηκε κατά περισσότερο από μία εβδομάδα. Αυτό μειώνει σημαντικά τη σπατάλη τροφίμων. «Στόχος είναι τέτοιες βιο-επιστρώσεις να αντικαταστήσουν πολλές συσκευασίες με βάση το πετρέλαιο στο μέλλον», λέει ο Gustav Nyström, επικεφαλής του εργαστηρίου Empa.

Παραγωγή από υπολείμματα συμπίεσης

Μέχρι πρότινος τα υπολείμματα φρούτων και λαχανικών [pomace] διατίθεντο από τα εργοστάσια σε εγκαταστάσεις βιοαερίου ή απευθείας στα εκάστοτε χωράφια. Πλέον, η επικάλυψη που παράγεται είτε ψεκάζεται πάνω στον καρπό είτε εφαρμόζεται στο προϊόν με εμβύθιση και είναι εύκολο να ξεπλυθεί. Δεδομένου ότι η συγκεκριμένη διαδικασία είναι αβλαβής για τον καταναλωτή, η επικάλυψη μπορεί επίσης να καταναλωθεί χωρίς μετέπειτα παρενέργειες. Οι επικαλύψεις κυτταρίνης δεν αξιοποιούνται ακόμη, καθώς υπάρχει δυνατότητα προσθήκης ουσιών, όπως βιταμίνες ή αντιοξειδωτικά.

Το καλοκαίρι, η άκρως ελπιδοφόρα προκαταρκτική μελέτη, η οποία βρίσκεται σε εξέλιξη από το 2019, ολοκληρώθηκε με επιτυχία και ξεκίνησε η κύρια μελέτη. Το στρώμα κυτταρίνης που αναπτύχθηκε στο Empa θα δοκιμαστεί και θα βελτιωθεί περαιτέρω τα επόμενα δύο χρόνια μαζί με τα Lidl Ελβετίας και έναν προμηθευτή φρούτων και λαχανικών. Στόχος είναι η νέα τεχνολογία να χρησιμοποιηθεί και στα 150 καταστήματα Lidl σε όλη την Ελβετία μετά την επιτυχημένη κύρια δοκιμή.

Τα πλαστικά απορρίμματα συσκευασίας αποτελούν με βεβαιότητα τεράστιο πρόβλημα για το περιβάλλον. Ως εκ τούτου, οι λιανοπωλητές αναζητούν τρόπους να διανείμουν τα προϊόντα τους χωρίς πλαστικές συσκευασίες για τρόφιμα. Μένει λοιπόν να δούμε πως θα μπορούσαν να αξιοποιηθούν εναλλακτικές και πιο βιώσιμες λύσεις στη συσκευασία και συντήρηση των προϊόντων.

[1] Επιμελημένη αναδημοσίευση τάσης από: https://cibum.gr/nea/kainotomia-taseis/oikologiko-kalymma-gia-mpananes-i-kainotomia-poy-erchetai-na-katargisei-ta-plastika-perityligmata/
[2] https://themarketherald.com.au/papyrus-egypt-asxppy-produces-banana-fibre-food-packaging-2022-01-07/
[3] https://www.foodingredientsfirst.com/news/bananas-in-pajamas-scientists-develop-ecological-coating-for-freshness-enhancing-plastic-reductions.html

Βαθμολογήστε την Τάση

(Πρέπει να βαθμολογήσετε και τις δύο παραμέτρους.)

Πόσο πιθανό είναι να συμβεί;

Πόση επίδραση στην περιοχή ενδιαφέροντος έχει;

Βαθμολογία κοινού μέχρι σήμερα

Βαθμολογία τάσης με βάση το πόσο πιθανό είναι να συμβεί

Μέσος Όρος Βαθμολογίας: 9.23

Βαθμολογία τάσης με βάση την επίδρασή της

Μέσος Όρος Βαθμολογίας: 9.6